Especies Invasoras de Galápagos:
Malezas maléficas


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La Cascarilla El Archipiélago de Galápagos está conformado por islas oceánicas típicas; por tanto, tiene una flora nativa muy reducida: alrededor de 500 especies de plantas, de las cuales 180 son endémicas, por ejemplo la Opuntia cactus en la foto. Estas especies llegaron y evolucionaron a lo largo de un período de 3 millones de años (la existencia estimada de las islas galapagueñas actuales), a una tasa de “generación de especies” de aproximadamente una por cada 10.000 años.

Por otra parte, es notable el contraste existente con respecto a plantas introducidas por el ser humano: más de 640 plantas vasculares han sido introducidas por personas a Galápagos, alrededor del 90% de ellas deliberadamente desde el descubrimiento de las islas (1535). Este ingreso de especies vegetales se traduce en una tasa de llegada y establecimiento exitoso de especies introducidas de 1,3 por año! El 90% de estas especies son consideradas plantas útiles (desde un punto de vista antropocéntrico) entre ellas se incluyen algunos frutales, hortalizas y otros cultivos, maderables, plantas medicinales y ornamentales.

Las relativamente pocas especies introducidas por casualidad corresponden principalmente a malezas de distribución pan-tropical o europea, típicas de áreas perturbadas que se han diseminado en Galápagos debido al carácter abierto y de poca competencia existente en sus ambientes. Entre las plantas introducidas por casualidad, pocas han causado problemas graves a la biota nativa; por el contrario, muchas de las plantas introducidas como cultivos se han escapado y actualmente su dispersión amenaza agudamente a las especies nativas y sus hábitats.

Aristolochia odoratissima Las peores especies introducidas son aquellas que logran transformar los hábitats en los que están presentes; entre ellas, se pueden incluir a algunos árboles (como, por ejemplo, la casacarilla de la foto, arriba), capaces de invadir zonas de Galápagos que en forma natural no tenían árboles, algunos arbustos y trepadoras (como Aristolochia de la foto a la derecha) y algunas especies herbáceas, especialmente pastos.

Hasta este momento, el problema ha sido peor en la parte alta-húmeda de las islas habitadas; sin embargo, el grupo más grande de plantas introducidas lo constituyen las ornamentales que se desarrollan en jardines, de las cuales muchas están adaptadas a hábitats semi-áridos típicos de las partes bajas de todas las islas de Galápagos, este tipo de plantas pudieran convertirse en el futuro en serias invasoras de la relativamente prístina zona árida.

Las acciones de conservación y combate de plantas invasoras amerita el desarrollo de estudios e investigación a cinco niveles:

  • Establecimiento de la línea base de conocimiento sobre cuáles especies existen y en dónde.
  • Monitoreo de especies nuevas que llegan y de las características de su establecimiento, así como de la diseminación de especies ya existentes.
  • Priorización de los problemas generados por especies introducidas;
  • Estudios biológicos de especies prioritarias, para entender su impacto y planificar su control.
  • Manejo experimental para el desarrollo de nuevos métodos de control y/o erradicación.
Las acciones de manejo de plantas invasoras incorporan los resultados de las fases anteriores en programas efectivos de combate de malezas. Se realiza el manejo a cuatro niveles:
  • Erradicación de malezas.
  • Control de malezas.
  • Aislamiento de potenciales especies invasoras.
  • Control de malezas en sitios prioritarios.
  • Control biológico de malezas.
Fuente: Fundación Charles Darwin

Proyectos

  • 70 y más nuevas especies introducidas en la lista

  • Escogiendo tus acciones - El arte de la conservación

  • ¿Como predicir el éxito?

  • Tres especies de maleza erradicadas

  • La lucha contra la cascarilla

  • Escapando del laberinto de la mora

  • El olor de la guayaba

  • Pastos toman el parque

  • Sacando ventaja de las estrategias de la naturaleza

  • Las malezas se aprovechan de las carreteras

  • Lista de las plantas introducidas en Galápagos




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